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Perfil de vida silvestre: conozca al castor, un beneficio para la calidad del agua

Perfil de vida silvestre: conozca al castor, un beneficio para la calidad del agua



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Los castores conocen el agua. Son roedores semiacuáticos con habilidades hidroeléctricas extremas. Están equipados para vivir en, alrededor y debajo del agua con todo tipo de adaptaciones geniales: membranas nictitantes que protegen sus ojos como gafas, orejeras y orejeras que se cierran para evitar que entre el agua, y un timón grueso como cola. La característica clave que casi llevó a la extinción del castor fue su pelaje impermeable: la piel gruesa y el agente impermeabilizante.

El nombre científico del castor, Castor canadensis, insinúa el ingrediente especial, castóreo, que fue muy valorado como fijador de perfumes en el siglo XIX. No debe confundirse con el aceite de ricino, la secreción aromática se produce a partir de un saco cerca de la glándula anal del castor y se distribuye mediante el peinado con una garra partida especial en el segundo dedo de las patas traseras palmeadas del animal. La capa aceitosa en la piel de los castores los mantiene secos incluso cuando están sumergidos, y podría haber sido uno de los puntos de venta de los sombreros de castor. Como muchas aves hermosas cuyas plumas llenaban los sombreros de las mujeres, la recolección excesiva de castores para la moda y el perfume hizo que las poblaciones se redujeran peligrosamente.

Los castores no solo están equipados para vivir en el agua, son arquitectos expertos de moradas submarinas. Los castores son laboriosos constructores naturales, que aprovechan al máximo los materiales simples: madera, barro y agua. Pueden roer un árbol pequeño en 20 minutos con sus incisivos afilados, luego usar las hojas, las ramitas y la corteza interior blanda como alimento y las partes leñosas como materiales de construcción. Los constructores de casas de cordwood buscan pistas sobre cómo construir casas de tierra con troncos apilados y paredes gruesas y aisladas en el diseño natural de la cabaña de los castores. Los castores no hibernan y usan los estanques que crean sus presas como un espacio de almacenamiento profundo y frío (pero nunca congelado) donde esconden ramas para la comida de invierno. Estos estanques también brindan protección al cubrir la entrada de sus refugios con agua. Las ratas almizcleras también se benefician de las cabañas de los castores.

Los castores también son ecologistas del paisaje. Las estructuras que construyen afectan a ecosistemas enteros, por lo que se les ha nombrado una especie clave. La relación del castor con los bosques y los humedales es compleja y requiere décadas de observación para comprender completamente los efectos. Por ejemplo, algunos árboles como el álamo temblón brotarán nuevos brotes de los tocones que quedan después de que un castor los haya masticado. El nuevo crecimiento contiene sustancias químicas defensivas naturales en una cantidad más concentrada para repeler los futuros mordiscos de los castores. Los árboles recién nacidos logran sobrevivir, mientras que los castores pasan a un individuo diferente o adquieren el gusto por una especie diferente. Además, el castor puede acelerar la sucesión del crecimiento del bosque reduciendo los árboles en pie, permitiendo que la luz del sol penetre y nutra las plántulas jóvenes. Asimismo, pueden comer tantos árboles nativos que los invasores obtienen una ventaja.

Muchos factores influyen en si el castor contribuye a la salud general de un bosque salvaje o agrava los problemas. En las regiones del norte, se ha estimado que una familia de castores extrae una tonelada métrica de madera de un radio de 100 metros de su estanque en un año. Los favoritos de los castores incluyen aliso, álamo temblón, manzana, abedul, cerezo, álamo, álamo y sauce. El hábitat de los castores debe incluir mucho espacio para amortiguar las actividades del animal.

Si tiene un castor en su propiedad y desea encontrar una manera de vivir con estos arquitectos semiacuáticos, explore estas soluciones:

Reducir los sonidos del agua

Los castores construyen presas en respuesta al sonido del agua corriente. Si puede detener el sonido, probablemente pueda detener la construcción de la presa. Michael Callahan con Beaver Solutions diseñó dispositivos que funcionan dentro de estanques de castores para mantener el flujo en movimiento sin el sonido mientras se mantiene el estanque a cierto nivel. Su trabajo ha sido particularmente eficaz en alcantarillas.

Valla sus árboles

Instale una cerca de malla de alambre de 2 por 4 pulgadas para rodear los troncos de los árboles vulnerables. Tenga en cuenta el nivel de nieve en el invierno y el hecho de que el animal puede pararse sobre sus patas traseras para roer, por lo que debe cubrir al menos 2 pies de altura.

Proteja un huerto con cerca eléctrica

Esto funciona bien para terrenos que no están nivelados, donde las cercas desplegables son una molestia o hay demasiados árboles para cercar individualmente. El cable eléctrico debe colocarse a 4 pulgadas del suelo.

Pinta tus árboles con arena

Mezcle 50/50 arena y pintura látex. Los dientes de castor pueden ser fuertes, pero también son muy sensibles. El tacto áspero de la arena repele al castor de masticar los árboles pintados. Asegúrese de que la pintura que utilice no sea sintética y no contenga mercurio.

Para obtener más información sobre las prácticas de prevención de castores que se enumeran aquí, y para obtener más información sobre cómo convivir con los castores, consulte el Beaver Institute.

Si los bosques son los "pulmones" del planeta, los humedales son los "riñones". Son los filtros de agua superficial de vital importancia que sustentan toda la vida en la Tierra. Con un manejo adecuado, los humedales pueden deshacer parte de la contaminación causada por las prácticas agrícolas convencionales. Los estanques de castores son eficaces para eliminar el exceso de nitrógeno y fósforo de la escorrentía de fertilizantes, así como para retener los sedimentos que afectan negativamente la vida acuática. Trabajar con especies nativas como el castor puede abrir posibilidades que beneficiarán a su granja y al futuro de la calidad del agua justo donde vive y más abajo.


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