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Cultivo de lúpulo con fines de lucro

Cultivo de lúpulo con fines de lucro



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Comenzó como un cultivo comercial en la costa este ya en el siglo XVII, el lúpulo pronto se expandió a la extensa superficie, el vasto suministro de agua y las condiciones ideales de crecimiento del noroeste del Pacífico. Si bien la mayor parte de la producción comercial de lúpulo de los Estados Unidos se encuentra ahora en Oregón, Washington e Idaho, el auge de la cervecería artesanal ha generado interés en la producción a pequeña escala en todo el país. Los agricultores aficionados, las pequeñas cervecerías comerciales y los cerveceros caseros ahora están produciendo con éxito pequeños lotes de lúpulo desde Nueva Jersey hasta Kentucky y Colorado.

Conceptos básicos de Hop Yard

Si puede cultivar o cultivar un huerto, puede cultivar lúpulo. Con el creciente número de cervecerías artesanales y cerveceros caseros, y el creciente interés en ingredientes de origen local, esos lúpulos pueden satisfacer una demanda de los consumidores más allá de su propio pasatiempo de elaboración casera.

Mark Maikkula es el gerente general de Boyd’s Bottom Hops & Wildlife en Lexington, Ky., Y vicepresidente de Kentucky Hop Growers Alliance. “Haga su tarea y conozca sus costos”, dice. "El lúpulo es una planta abundante, pero requiere mucho cuidado y atención".

Maikkula enfatiza que la selección del sitio es crucial. Jan-Erik Paino, fundador de Ruhstaller Brewery en Sacramento, California, y Ruhstaller Farm & Yard, un patio de lúpulo ubicado en las cercanías de Dixon, California, considera una estimación justa de la inversión de $ 15,000 por un acre completo de lúpulo.

Cuando seleccione su sitio, tenga en cuenta que las bines de lúpulo, no un error tipográfico: los lúpulos son técnicamente bines, no enredaderas, que crecen alrededor de una estructura de soporte en una hélice, mientras que las enredaderas trepan usando zarcillos o ventosas, pueden crecer de 15 a 20 pies pero una investigación realizada en la Universidad de Rutgers encontró que un enrejado de 10 pies puede ser suficiente al mismo tiempo que permite una recolección manual más fácil. Gran parte de los costos iniciales se destinarán a la construcción de las espalderas necesarias para las tolvas. Además de estos sistemas de soporte, el lúpulo necesita luz solar directa y suelo bien drenado en un área protegida del viento.

Plantar y entrenar lúpulos

Los lúpulos son perennes y producen bines anualmente. Hay plantas masculinas y femeninas separadas, pero solo las plantas femeninas producen las flores conocidas como conos de lúpulo. Estos conos contienen lupulina, los aceites aromáticos y resinas que dan a la cerveza sus sabores característicos.

Los rizomas de lúpulo se pueden comprar en línea o en tiendas de suministro de cerveza, y generalmente están disponibles de marzo a mayo. Los rizomas se pueden plantar tan pronto como el suelo sea viable, pero es mejor plantar después de la última helada. Los lúpulos se deben plantar en hileras de colinas a unos 8 pies de distancia con dos rizomas por colina y colinas colocadas entre 2 y 3 pies de distancia.

"El lúpulo es difícil de cultivar a pequeña escala", aconseja Paino. "Necesitan mucha atención, especialmente a finales de junio y principios de julio".

Ese período de principios de verano al que se refiere es cuando tendrás que entrenar los saltos. Una vez que los brotes alcanzan de 1 a 2 pies, están listos para entrenar. Se puede usar un cordel de empacado fuerte y enseñado para crear su enrejado. Estire el cordel de 10 a 15 pies sobre la fila. Luego, pase un trozo de hilo por cada planta y asegúrelo con una estaca en el suelo en la base de la planta. A continuación, deberá seleccionar los bines más fuertes para colgar el enrejado.

“Lo que hemos aprendido es que más no es mejor”, dice Paino. Comenzaron seleccionando alrededor de seis ramas, pero descubrieron que seleccionar solo dos produce más crecimiento vegetativo y un mejor equilibrio entre el lúpulo y las hojas. Añade que la proporción ideal es de alrededor del 80 por ciento de conos de lúpulo por 20 por ciento de hojas.

Una vez que haya seleccionado los candidatos para entramado, envuélvalos en el sentido de las agujas del reloj alrededor del hilo. Pode las ramas restantes para evitar que se enreden y continúe podando durante la temporada de crecimiento. Los 2 a 3 pies inferiores de follaje se pueden quitar una vez que los bines trepan por el enrejado y producen ramas laterales para permitir más flujo de aire, reduciendo los riesgos de enfermedades.

Los lúpulos necesitan mucha agua. Un sistema de riego por goteo es ideal para reducir las enfermedades que pueden resultar del follaje húmedo. En Ruhstaller Farm & Yard se cultivan alrededor de 7½ acres de lúpulo, y Paino dice que la granja usa riego por goteo a una velocidad de 1 galón por hora. Durante abril y mayo, ejecutan un ciclo de 12 horas por semana. Durante junio aumenta a dos ciclos por semana y en julio y agosto a tres ciclos por semana. En lo que respecta a la producción a menor escala, según la Extensión Cooperativa de la Universidad de Rutgers, las plantas establecidas necesitan alrededor de 1½ pulgadas de agua por semana y un pH del suelo entre 6 y 7.

Variedades de lúpulo

Las variedades de lúpulo más populares en los Estados Unidos se han convertido en una mezcla de lúpulos alfa que proporcionan el importante componente amargo, ácido alfa y lúpulos aromáticos que dan como resultado sabores y aromas distintos. Según Hop Growers of America, algunas variedades que son especialmente populares entre los cerveceros artesanales estadounidenses incluyen Cascade, Chinook, Centennial, Crystal, CTZ, Triple Pearl, Cashmere, Willamette, Tahoma y Yakima Gold.

Cosecha de lúpulo

El primer año, se producirán pocos conos a medida que se establezcan la corona y el sistema de raíces.

"Se necesitan tres años para llegar a la producción completa", dice Paino.

Generalmente, el primer año tendrá un 10 por ciento de producción; el segundo, 50 por ciento; y luego, idealmente, el 100 por ciento en el tercer año. Después de dos o tres temporadas, los bines establecidos pueden producir de 1 a 2 libras de lúpulo húmedo cada uno. (Los lúpulos húmedos son a menudo un ingrediente en la elaboración de la cerveza, pero deben usarse el mismo día de la cosecha. Los lúpulos secos pesan aproximadamente cuatro veces menos que los lúpulos húmedos en la cosecha). El tiempo de cosecha varía según el área, pero la mayoría de las veces se lleva a cabo entre Agosto y mediados de septiembre antes de la primera helada.

Los conos de lúpulo están listos para la cosecha cuando estén secos y delicados. El cono estará fragante cuando lo aprietes y volverá a su forma original. Se puede cosechar una pequeña cosecha de lúpulo cortando las semillas cuando la mayoría de las piñas estén listas o recogiendo las piñas a mano.

Secado y almacenamiento de lúpulos

Los conos de lúpulo recolectados deben secarse antes de almacenarlos para evitar que se estropeen. Es preferible secar al aire y se puede hacer extendiendo los conos en una sola capa sobre una malla de ventana. Mantenga los conos de lúpulo alejados de la luz solar directa y gírelos todos los días hasta que se sequen. Alternativamente, se puede usar un deshidratador de alimentos o un horno, pero las temperaturas deben mantenerse por debajo de los 140 grados F. Sabrá que el lúpulo está seco cuando el tallo interno se vuelva quebradizo. La lupulina también será visible como un polvo amarillo y se separará fácilmente del cono.

La humedad, el aire y el calor pueden privar a sus lúpulos de calidad y frescura, por lo que es importante protegerse contra cada uno de estos factores al almacenarlos. Un lugar ideal para el almacenamiento es en el refrigerador o congelador en una bolsa de plástico sellable con todo el aire eliminado, preferiblemente usando un sellador al vacío. Paino sugiere que los lúpulos almacenados de esta manera podrían durar hasta dos años. Los cultivos más grandes con sistemas de recolección mecánicos requerirán un horno para secar los lúpulos. Los lúpulos secos se empacan y se pueden almacenar durante un año o más.

Comercialización y venta de lúpulo

Los cerveceros caseros interesados ​​en experimentar con variedades de lúpulo y las pequeñas cervecerías que buscan ingredientes de origen local pueden ser una población objetivo para las ventas de lúpulo a pequeña escala en su área. Debido al aumento de la demanda, los precios del lúpulo se han disparado en los últimos años. Dependiendo de la variedad, los lúpulos se pueden vender entre $ 8 y $ 20 la libra.

El consumidor promedio del mercado de agricultores no está buscando lúpulos, por lo que simplemente agregar su cosecha a la tabla de productos probablemente no le dará las ventas necesarias para recuperar sus costos. Deberá identificarse como un cultivador de lúpulo en su comunidad y comunicarse con sus compradores potenciales. Tómese su tiempo para visitar las cervecerías locales y las tiendas de suministros para la elaboración de cerveza. Comuníquese con la asociación de cerveceros caseros de su área. Esto no solo anunciará que tiene lúpulos disponibles, sino que abre las líneas de comunicación para que pueda identificar las necesidades locales y ajustar su variedad de cultivos de lúpulo según sea necesario para satisfacerlas.

Si bien la mayoría de los lúpulos se utilizan para elaborar cerveza, Jan-Erik Paino, fundador de Ruhstaller Brewery en Sacramento, California, comparte que los lúpulos también son un sedante natural. Históricamente, las hojas se usaban en baños calientes o se colocaban en bolsitas para colocarlas junto a la almohada de la cama para promover el sueño.

El lúpulo es un cultivo desafiante pero gratificante que puede permitirle satisfacer una necesidad en su área. Si bien el desarrollo de un mercado local puede ser un obstáculo, a Maikkula le gusta trabajar en red y conocer gente nueva en la industria, así como consumidores.

"Hay satisfacción en tomar algo que no existía y ofrecer un producto de calidad a los amantes de la cerveza local", dice.


Ver el vídeo: Cultivo de Lúpulo - Plantando Rizomas (Agosto 2022).